Cosa può insegnare il Sudafrica ai leader sulla resilienza

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Cosa può insegnare il Sudafrica ai leader sulla resilienza

Di Giovanni Luiz

La pandemia di COVID-19 ha ribaltato l’idea di “business as usual”, esponendo molte vulnerabilità all’interno dei sistemi sociali, aziendali ed economici.

Un recente sondaggio globale di CEMS, la Global Alliance in Management Education (di cui fa parte la Graduate School of Business dell’Università di Cape Town) ha rilevato che non è più sufficiente per i leader aziendali globali concentrarsi sui profitti o fare affidamento su abilità tecniche. Le capacità umane di resilienza, empatia, intelligenza culturale e capacità di comunicare sono la chiave per sopravvivere in questa “nuova normalità”.

In particolare, la resilienza ha triplicato l’importanza dall’inizio della crisi. Difficile da sviluppare; a livello di base la resilienza è la capacità di riprendersi rapidamente dalla turbolenza. La capacità di reinventare te stesso, la tua attività e persino il modello principale durante i periodi difficili (e farlo ripetutamente se necessario).

I leader globali possono rivolgersi al Sudafrica per una guida quando si tratta di sviluppare la resilienza.

Il potere dei 6 miliardi

Le estremità del Sudafrica sono spesso più evidenti a Cape Town a causa della sua straordinaria bellezza fisica, che sembra amplificare l’elevata disuguaglianza del paese. Il solo fatto di guidare dall’aeroporto internazionale alla splendida posizione dell’Università di Cape Town rivela la realtà del fare affari in quella che è in realtà la maggior parte del mondo: questi estremi sono prevalenti in molte, se non la maggior parte, delle parti dei mercati in via di sviluppo ed emergenti .

Poco più di 1 miliardo di persone vive nelle economie avanzate mentre oltre 6 miliardi vivono nelle economie emergenti. I nuovi mercati e le frontiere del business sono i 6 miliardi. Qualche anno fa CK Prahalad ha scritto della fortuna alla base della piramide e mentre questo si è rivelato molto più difficile da realizzare, ha scatenato un riconoscimento delle immense capacità imprenditoriali e potere d’acquisto di questi miliardi di persone, rivoluzionando il modo di fare impresa in questi ambienti.

Questi mercati emergenti sono spesso meno contestati e saturi, ma richiedono una comprensione più profonda delle sfide che i consumatori devono affrontare e dei vincoli istituzionali che richiedono soluzioni innovative. Avere l’opportunità di studiare, vivere o lavorare in questo ambiente è un’esperienza unica per i leader, poiché sono in grado di sviluppare livelli estremi di resilienza in un mondo che, a causa della pandemia, è diventato infinitamente più difficile da prevedere.

Le regole cambiano a metà partita

Questo perché fare affari nei mercati emergenti come il Sudafrica implica operare in ambienti in cui le regole del gioco cambiano continuamente. I leader aziendali devono essere sufficientemente agili e resilienti da essere in grado di adattarsi. In Sud Africa i leader generalmente sanno come farlo, perché hanno dovuto farlo ripetutamente.

Chiedi agli studenti di economia delle economie avanzate se vogliono più o meno regolamentazione del governo, la risposta è invariabilmente meno. Se chiedi a qualcuno di un’economia emergente, otterrai la risposta comune di “ah, dipende, no?” Sottolineeranno che vogliono meno in alcune aree e più in altre, perché molto spesso il contesto normativo e istituzionale in questi paesi è opaco e difficile da prevedere.

Consideriamo la nozione di volatilità che è diventata parte della nuova normalità. Le imprese nei mercati emergenti come il Sudafrica operano in tali ambienti da secoli. Contemplate qualcosa che è dato per scontato nelle economie avanzate, vale a dire un tasso di cambio abbastanza prevedibile. Nei mercati emergenti i tassi di cambio possono deprezzarsi o essere svalutati del 50% in un attimo e le aziende devono adattarsi. Ancora una volta, essere leader in questo ambiente richiede un livello di resilienza diverso da qualsiasi altro.

Interdipendenza tra imprese, governo e società

In un ambiente come il Sudafrica, caratterizzato da alti livelli di disuguaglianza e dualismo economico, si riconosce anche che un tale concetto di ‘business as usual’ non è né possibile né voluto. L’interdipendenza tra imprese, governo e società è fondamentale per il funzionamento dell’economia politica più ampia. Ad esempio, per molti versi le imprese sudafricane sono molto avanti nel riconoscere che gli azionisti sono solo uno di un gruppo di parti interessate più ampie a cui le imprese devono rendere conto.

Inoltre, laddove la capacità statale può essere carente in determinate aree, spesso intervengono le imprese. In un’area di deprivazione economica, in cui un’impresa può essere l’unico datore di lavoro (come in una società mineraria in regioni più remote) e dove lo Stato può non essere in grado di per fornire alloggi, istruzione e assistenza sanitaria adeguati, le aziende potrebbero dover assumere responsabilità considerate insolite altrove.

Al culmine dell’epidemia di AIDS in Sud Africa, ad esempio, dove il governo era inizialmente riluttante a lanciare la fornitura di trattamenti antiretrovirali, alcuni dei più grandi datori di lavoro hanno preso l’iniziativa nello sviluppo di trattamenti per i loro lavoratori. Le comunità locali e la società civile hanno anche grandi aspettative per le imprese che operano nelle loro comunità e, di conseguenza, ci si aspetta che le imprese siano integrate molto più profondamente nelle strutture sociali. Gli studenti di economia delle economie avanzate che vengono a studiare all’UCT GSB mi dicono che non vogliono mai più fare “business as usual”, anche se fosse possibile.

Un modello per il business futuro

C’è un detto su New York che se puoi farcela lì puoi farcela ovunque e, con rispetto, lo sfiderei e direi che se puoi farcela in Sud Africa puoi farcela ovunque. Sarai stato esposto a tutto ciò che potrebbe capitarti.

Riflettere su queste esperienze sudafricane può aiutare i leader aziendali a sviluppare la resilienza a livello globale, anche se in questo momento non sono in grado di lavorare o studiare fisicamente lì. Possono acquisire una comprensione dei mercati emergenti e della loro complessità, ma anche riflettere su come dovrebbero essere i futuri modelli di business e su come i sistemi capitalistici tradizionali in un mondo post-COVID devono adattarsi, per essere più socialmente rilevanti e responsabili.

Circa l’autore

Giovanni Luiz è professore di Management presso la Graduate School of Business dell’Università di Cape Town, che è l’ultima scuola ad aderire alla CEMS Global Alliance in Management Education. È specializzato in strategia aziendale internazionale; affari, società e governo; Istituzioni e mercati emergenti.

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